Dilemma voor rayonmanager Norbert van Oijen: wat ga je doen na je pensioen?

Na ruim 33 jaar neemt hij in mei 2021 afscheid van Reynaers Aluminium

Bourgondiër, mensenmens, kook- en taalfreak en bovenal workaholic. Enkele typeringen die uitstekend passen bij Rayonmanager Norbert van Oijen. Reynaers Aluminium is ‘’een levenswijze’’. Hoe ga je dan verder als je na 33 jaar in mei met pensioen gaat? Word je adviseur of begin je een soepwinkel?

‘’Het was helemaal niet vanzelfsprekend dat ik in de bouw zou gaan werken. Hoewel ik uit een aannemersfamilie kom, had ik amper bouwkundige ervaring. Ik had een middenstandsdiploma en werkte eerst als bedrijfsleider in een doe het zelf zaak’’ vertelt Norbert als we hem vragen over het begin van zijn carrière.

‘’Daarna ging ik bij Reynaers aan de slag als vertegenwoordiger in noord Nederland. Ik nam echter na 2,5 jaar ontslag na een conflict met een collega. Een half jaar later werd ik gebeld of ik weer terug wilde komen. Die keuze was voor mij niet moeilijk. Ik heb er nooit spijt van gehad.’’ De herinneringen zorgen voor een glimlach op zijn gezicht.

Op de Bouwbeurs in 2009 fungeerden de Reynaers medewerkers zelf als fotomodel. Ook Norbert.

Liever in het zuiden

‘’Ik kan nogal dominant en confronterend zijn. Wel altijd met respect voor de ander hoor. Maar goed, dat levert wel eens discussies op. Het maakt me dan ook niet uit wie ik tegenover me heb, de directeur, een collega of een klant. Voordeel voor mij was dat ik toen ik opnieuw in dienst kwam, een ander rayon kreeg toegewezen. Brabant en Limburg passen duidelijk beter bij mij dan het noorden.’’

Geen hawaii blouse of zonsondergang aan zee

In het zuiden liggen zijn roots. Geboren in Gemert, woont hij momenteel in Boekel met echtgenote Riet en hond Guus. Samen hebben ze vier kinderen en zes kleinkinderen. ‘’Omdat Aruba, Curaçao, Bonaire en Suriname ook bij mijn rayon hoorden, was ik vroeger soms wel 6 keer per jaar wekenlang op reis. Dat was voor het thuisfront niet altijd makkelijk.

In 2006 was Norbert namens Reynaers aanwezig op een beurs in Aruba en ontmoette daar de premier van Aruba, Nelson Oduber.

Riet begrijpt dat mijn werk belangrijk voor me is en noemt Reynaers een levenswijze die bij mij hoort. Ze is ook een aantal keren mee geweest op reis. Ik ben daar om te werken. Voor mij geen hawaii blouse of zonsondergang aan zee.

 

Op de groei die we realiseerden in de Caribbean ben ik ontzettend trots. Toen we vorig jaar net geland waren, moesten we door onverwachte coronamaatregelen noodgedwongen binnen 24 uur terugvliegen. Jammer dat er in de tussentijd geen kans meer is geweest om afscheid te gaan nemen.’’

100.000 gulden en een boek

Een lange carrière levert vanzelfsprekend volop verhalen op. Gekscherend gaf hij regelmatig aan bezig te zijn met het schrijven van een boek vol anekdotes. ‘’Ik herinner me nog goed dat ik ergens in mijn beginjaren bij een klant in Limburg binnenliep. Die had net een project binnengehaald in Duitsland. Dat werd gedeeltelijk in het zwart betaald. Dus gooide hij een dikke envelop met 100.000 gulden op zijn bureau en liet die onbewaakt achter toen we koffie gingen drinken aan de andere kant van de fabriek. Het was duidelijk een andere tijd.’’

Van links naar rechts op de foto het sales-team uit 2004
staand: Peter Joosten, André Smits
zittend: Norbert van Oijen, Henc Bastiaans

De groei van Reynaers zowel nationaal als internationaal maakte Norbert mee. ‘’Mijn collega Henc Bastiaans – ook nog steeds in dienst – en ik waren vroeger de enige vertegenwoordigers in Nederland. Samen ontwikkelden we diverse profielen die de basis vormden voor systemen die nu nog steeds verkocht worden. Het ontwikkelen van maatwerk, meedenken in een project, daar word ik nog steeds blij van’’ vertelt Norbert enthousiast.

“Mijn eigen zwaktes kan ik in anderen niet waarderen”Norbert van Oijen, Rayonmanager

Laks

‘’Ik ben ook wel een controlefreak, geef niet graag dingen uit handen. Vroeger bemoeide ik me zelfs met de inkoopsprijs van aluminium.’’ Hij lacht. ‘’Mijn eigen zwaktes kan ik in anderen niet waarderen: ik ben zelf best onzorgvuldig in het registreren van dingen maar vind laksheid bij anderen heel vervelend. Mijn kracht ligt in het samenbrengen van mensen.''

 

Niet alleen Reynaers Aluminium groeide in de loop van de carrière van Norbert. Ook diverse klanten ontwikkelde zich tot grote spelers in de gevelbouw. Velen realiseren nu grote projecten zowel in Nederland, maar bijvoorbeeld ook in Groot-Brittannië. Hij benadrukt: ‘’toch zijn wij nog steeds een familiebedrijf. Ik noem het ook wel eens een bourgondisch bedrijf. We staan dicht bij de klant en zoeken bewust klanten die goed bij ons passen. Wij bieden echt veel ondersteuning, beschikken over veel specialisaties en onderscheiden ons daarmee van de concurrent.’’

In 2011 vond de reis met gevelbouwers naar Abu Dhabi en Dubai plaats.

Ook in het samenbrengen van gevelbouwers en andere partijen uit de bouwkolom vindt hij dat Reynaers Aluminium een andere rol pakt dan de concurrentie. ‘’Ik herinner me de eerste reizen met ArchiTravel naar Europese steden met architecten en de reis naar Abu Dhabi met klanten. Je leert elkaar anders kennen als je een paar dagen intensief met elkaar onderweg bent. Die beleving is goud waard. Daar wordt nu nog over gesproken.’’

Vriendschap

De klik die hij heeft met sommige klanten komt in de buurt van vriendschap. ‘’Ik ben een mensenmens, altijd op zoek naar verbinding. Toch houd ik zakelijk en privé zoveel mogelijk gescheiden. Die contacten zorgen ervoor dat ik de lange werkdagen nooit als een probleem ervaar. Datzelfde geldt voor het contact met mijn collega’s.

In het begin bezochten we met collega’s op vrijdagmiddag de kroeg of gingen bij een collega iets drinken. We namen deel aan internationale tennis- en voetbaltoernooien en maakten veel plezier. Dat saamhorigheidsgevoel is er nog steeds hoewel de groei van het aantal medewerkers het iets lastiger maakt.’’

Lelijk

Over de vraag op welke met Reynaers gerealiseerde gebouwen hij het meest trots is, moet hij even nadenken. ‘’Mijn eerste grote project was de renovatie van een flat aan de Cliostraat in Eindhoven. Een lelijk gebouw, maar ik kreeg er als cadeau wel een weekendje Parijs inclusief bezoek aan het Lido voor.’’

De Lichttoren in het centrum van Eindhoven werd oorspronkelijk gebruikt voor het vervaardigen van gloeilampen en ging later dienst doen als het hoofdkantoor van Philips. In de markante zevenhoekige toren, ontworpen door de architecten Lou Scheffer en Dirk Roosenburg, werd getest hoe lang de gloeilampen meegingen. De eerste generatie van het SL 38 raam- en deursysteem werd tijdens de transformatie in 1999 - 2000 gebruikt om de slanke uitstraling van de ramen te behouden.

Eindhoven speelt de laatste jaren sowieso een belangrijke rol in zijn werk. Die begon in de jaren 90 van de vorige eeuw toen Reynaers betrokken werd bij de herontwikkeling van de Witte Dame en de Lichttoren in het centrum van de stad. Het contact met aannemer Stam + De Koning werd steeds intensiever en resulteerde in een strategisch partnership. Bij de herontwikkeling van Strijp – de oude Philips-fabrieksterreinen in de binnenstad – is Reynaers sindsdien intensief betrokken. Norbert: ‘’Ik noem Strijp-S ook wel eens gekscherend mijn zakelijke speeltuin.’’

 

‘’Die verbinding tussen aannemer, gevelbouwer en architect, die leg ik graag. Soms werk je jarenlang aan het opbouwen van een goed contact en dan is het fantastisch als dat resulteert in een gezamenlijke opdracht.’’

“Ik ben een taalliefhebber en kan erg genieten van mooie zinnen”Norbert van Oijen, Rayonmanager

Controle

Voor iemand die zo graag werkt, is het vooruitzicht van pensionering niet erg aantrekkelijk. Norbert beaamt dat. ‘’De laatste jaren had ik last van wat gezondheidsproblemen, maar die belemmerden me slechts tijdelijk om door te werken. Ik denk over die dingen ook niet echt veel na. Ik wil ook niet over de dood nadenken. Ben er bang voor. Het is iets waar ik geen controle over heb.’’

 

 

‘’Iets anders waar ik geen controle over heb, is dat ik erg alert ben op taalgebruik. Ik lees ’s ochtends eerst de krant en volg fanatiek al het nieuws. Taal-, schrijf- of spreekfouten vallen mij direct op en wil ik corrigeren. Dat ervaren anderen wel eens als irritant. Ik ben gewoon een taalliefhebber en kan erg genieten van mooie zinnen. Natuurlijk besef ik ook heel goed dat woorden pijn kunnen doen. Respectvol met elkaar omgaan is een voorwaarde voor goed communiceren.’’

van links naar rechts op de foto: Riet - de echtgenote van Norbert -, Hans van der Looij - Sales & Marketing Manager - en Norbert zelf.

Koken roept bij hem hetzelfde fijne gevoel op als taal. ‘’Ik kan dagenlang bezig zijn met de voorbereiding van een barbecue: boodschappen doen, alles zelf marineren, snijden en grillen. Ook van slowcooking of het maken van een bewerkelijk Indonesisch gerecht kan ik echt genieten. Momenteel kookt Riet nog veel, maar dat ga ik straks van haar overnemen. Hoewel. Zij gaf aan dat ik dan ook voortaan zelf de keuken moet opruimen.’’ Hij lacht.

Koken voor de Sint-Jozefkerk in Helmond

Ook voor grote groepen is hij graag met eten in de weer: uitgebreid koken voor familie en vrienden, erwtensoep maken voor meer dan 130 man of de hapjes na de wekelijks tennisavond van zijn vrienden. Hij draait er zijn hand niet voor om. Wat niet veel mensen weten, is dat hij ook kookt voor een speciaal project van stichting Caritas0492 in de Sint-Jozefkerk in Helmond.

‘’Een kennis benaderde mij hiervoor omdat ze wist dat ik graag kook. Ik ben niet echt gelovig, maar dat hoeft ook niet. Samen met een aantal vrijwilligers maken we een gezonde warme maaltijd voor mensen die dat zelf niet kunnen. Wekelijks schuiven er zo’n 30 tot 45 mensen aan. Thuis bereid ik vaak al het nodige voor. 45 verse gehaktballen maken, lukt anders natuurlijk niet in een uur. Mensen die in armoede leven of amper contacten met anderen hebben, komen op woensdag naar het parochiehuis en eten daar gezamenlijk. De glimlach op hun gezicht, die maakt dat ik dit met plezier doe.’’

Norbert is fan van golf. Dat laat hij graag zien. Bijvoorbeeld tijdens de jaarlijkse Reynaers - Roval Golfdag en ook tijdens golfdagen die hij voor diverse klanten organiseerde.

Laatste werkdag

Maandag 10 mei is officieel zijn laatste werkdag. Het laatste jaar stond al enigszins in het teken van afscheid nemen. Corona zorgde ervoor dat het bezoek aan klanten beperkt was. Een jarenlange opgebouwde voorraad vrije dagen maakte het mogelijk om tijdelijk vier dagen per week te werken. Hoe zijn afscheid eruit komt te zien, is door corona nog even de vraag.

En straks na zijn pensioen?

‘’Er is straks natuurlijk meer tijd om samen met Riet op pad te gaan, te gaan golfen bijvoorbeeld. Ik ga beslist niet stilzitten. Het liefst ga ik ergens aan de slag als adviseur. Daarnaast zou ik graag in Boekel een soortgelijk project opzetten als bij Caritas0492. Waar ik ook van droom: een eigen soepwinkel.”