De rol van slanke puien, domotica èn glas in de woning van de toekomst

Niels Dijkema over het belang van kritisch meedenken: Niet alles wat gevraagd wordt, hoef je te maken.

Sinds januari 2019 staat Niels Dijkema aan het roer van gevelbouwer Dijkema Ramen en Deuren. Zijn carrière begon hij er lang geleden met het recht slaan van kromme spijkers. Inmiddels is hij directeur-eigenaar. Hoe vult hij die rol in en hoe ziet hij de toekomst?

Nederland telt bijna 273.000 familiebedrijven. Die zijn volgens het CBS verantwoordelijk voor grofweg een kwart van de totale omzet in het niet-financiële bedrijfsleven. Samen met OAS uit Helmond en Van ’t Hof Aluminium uit Tholen is Dijkema Ramen en Deuren uit Doetinchem een van de eerste klanten van Reynaers Aluminium in Nederland. Alle drie bedrijven zijn dat – ruim 40 jaar later - nog steeds. Opvallende overeenkomst: het zijn allemaal familiebedrijven.

‘’De betrokkenheid binnen familiebedrijven, die vind ik echt belangrijk’’. Aan het woord is Niels Dijkema die enthousiast vertelt over hoe hij vroeger ‘’als kleine jongen van vijf jaar’’ al met zijn vader mee op pad mocht. ‘’Weliswaar om vloeren te vegen, maar je moet ergens beginnen. Ik vond het gewoon leuk om erbij te zijn’’ lacht Niels.

Niels Dijkema is sinds 2019 directeur-eigenaar van Dijkema Ramen en Deuren.

Zijn vader Jack was een van de twee oprichters van Dijkema Ramen en Deuren. Oom Karry – die eerst scheermesjes verkocht – werd erbij gevraagd en ook opa was actief met raad en daad binnen het bedrijf. ‘’Er was geen personeel en dus deden ze alles zelf, inclusief fabricage en montage van ramen. Een van de eerste projecten was het huis van een kennis. Ze maakten er blank geanodiseerde puien voor, ongeïsoleerd zelfs, maar wel al met thermopane glas. Die puien zitten trouwens nog steeds in dat huis en zien er nog goed uit.’’

“Hoe groter je glimlach, hoe hoger de fooi”Niels Dijkema

Klantgerichtheid in een notendop

Hij mijmert: ‘’vroeger moest ik dus vooral mee opruimen en ook kromme spijkers recht slaan. Het doosje waarin die bewaard werden, staat volgens mij hier nog ergens op een plank. Ik werd echter al jong gestimuleerd om buiten het bedrijf werkervaring op te doen; had een bijbaantje in een garagebedrijf. Daar kon ik een beetje aan auto’s sleutelen en klanten helpen aan de benzinepomp, ruiten wassen. Hoe groter je glimlach, hoe hoger de fooi. Eigenlijk gewoon klantgerichtheid in een notendop. Heel leerzaam.’’

Stellig legt hij uit dat hij altijd gezegd heeft dat hij het vak elders wilde leren. Niet in het familiebedrijf. Voor zijn studie bedrijfskunde liep hij stage bij BMW, bij Saint Gobain Glass en ook bij Reynaers Aluminium in Birmingham UK. ‘’Zie je het voor je: ik als spring in het veld tussen die stijve Engelsen. Dat was in 2002, toen men daar nog vooral kunststof verkocht.’’

De showroom van Dijkema Ramen en Deuren in Doetinchem.

Zijn fascinatie voor glas wordt groter als hij bij Saint Gobain zijn carrière begint. Eerst voor projectglas in Sas van Gent en daarna voor procesoptimalisatie van dubbelglas productielijnen in Aaken. Later werkt hij aan glas voor zonnecellen in Oost-Duitsland. Die markt stort in als China goedkope zonnecellen gaat produceren en tegen spotprijzen verkoopt. Voor Dijkema het moment om toe te treden tot het familiebedrijf.

Zijn vader stapte eerder al uit het bedrijf en inmiddels adviseert ook Karry nog slechts op de achtergrond. Die nieuwe rol als eigenaar die hij sinds 2019 bekleed, is niet altijd makkelijk. ‘’Die eerste jaren waren best heftig. Een van onze medewerkers overleed aan kanker, ook een ander werd ernstig ziek. Dat hadden we nog niet meegemaakt binnen het bedrijf. Hoe ga je daar dan mee om? Dan is het fijn om daarover even te kunnen sparren met anderen.’’

Corona

Ook corona brengt uitdagingen met zich mee. ‘’Het zorgt ervoor dat je af en toe met randzaken bezig moet zijn. Daar heb ik als ondernemer niet altijd zin in. Ik wil gewoon puien verkopen, de werkplaats verder automatiseren, nieuw personeel werven. Pas had ik een snottebel. Ik moest me laten testen. Dan denk ik, in die tijd had ik ook een offerte kunnen maken.’’ Direct aansluitend: ‘’Ach, ik maak me er maar niet te druk om, het is niet anders.’’

Nieuwe showroom

Corona brengt ook kansen. De in 2020 vernieuwde showroom trekt veel bezoekers. ‘’Mensen zitten veel thuis en gaan verbouwen.’’ Trots: ‘’het voelt goed dat de showroom ook door architecten en aannemers gezien wordt als een plek waar ze hun klanten met een gerust hart naar toe kunnen sturen.’’

“Waar voorheen de prijs bepalend was, wil men nu ook vooral kwaliteit en een betrouwbare partner”Niels Dijkema

Hij ziet een kentering: ‘’Waar voorheen de prijs bepalend was, wil men nu ook vooral kwaliteit en een betrouwbare partner.  Daar spelen wij actief op in. Wij bedienen vooral het hogere segment woningbouw. Wij hebben de know-how, zoeken alles tot in de puntjes uit. Maar ieder moet wel zijn rol pakken. De aannemer moet de dingen regelen. Wij verkopen, maken en monteren de ramen en deuren. Gaat er op de bouw een keer iets mis, dan sturen we iemand uit de fabriek om het mee op te lossen. Die heeft er immers verstand van.''

Voorbeeld van een van de woningen waar Dijkema Ramen en Deuren de aluminium ramen en deuren voor maakte. Die zijn geplaatst, maar de woning is daarmee nog niet klaar voor oplevering.

''Wij voelen ons verantwoordelijk voor het eindresultaat. Wij leveren het aluminium zonder vlekken op. Maar na ons moet er nog veel gebeuren, moet de stukadoor bijvoorbeeld nog aan de slag.’’ Lachend: ‘’Doel is wat mij betreft trompetgeschal als we klaar zijn. Daar doet iedere medewerker keihard z’n best voor.’’

 

Voor Dijkema is belangrijk dat hij ook gezien wordt als aanpakker, als iemand die vanuit expertise meepraat, niet alleen vanuit zijn functie als directeur. ‘’Ik vind het leuk om net als vroeger af en toe in de werkplaats mee ruiten te sjouwen.’’

“Medewerkers moeten hun pensioen kunnen halen in zo goed mogelijke gezondheid”Niels Dijkema

De toekomst is digitaal

Die werkplaats is sowieso een belangrijk onderdeel van het bedrijf. ‘’We werken al meer dan 11 jaar met cnc-aansturing van de machines. Die is essentieel om kwaliteit te kunnen maken en leveren. De toekomst is digitaal. Daarom moet het werk in de fabriek en ook op de bouwplaats zoveel mogelijk geautomatiseerd worden. En ook efficiency is belangrijk. Mensen worden steeds ouder. Ik wil de medewerkers helpen om zo lang mogelijk goed te kunnen functioneren. Zij moeten hun pensioen kunnen halen in zo goed mogelijke gezondheid. Dat vraagt extra ondersteuning zoals tilhulp.’’

Naast domotica ziet hij toekomst voor extra isolerend triple glass. Glas blijft hem fascineren: ‘’verwarming tussen glas is inmiddels mogelijk en er is vacuüm glas dat nog beter isoleert. Maar dat is een dure techniek dus daar verwacht ik niet veel van. Ik zie zeker mogelijkheden voor ramen die anders open gaan, verticaal schuivende ramen bijvoorbeeld.’’

Niet iedere vraag wordt ook daadwerkelijk ingevuld. ‘’We krijgen veel vragen over schuine puien de laatste tijd en dan het liefst veel te groot en uitgevoerd als draaikiep raam. Dat adviseren en maken wij dus niet. Als men vraagt om een deur in een slaapkamer, dan adviseren wij om een ventilatiestand toe te voegen. Daarin zit ook beslist onze meerwaarde: kritisch meedenken in het ontwerp.’’

Dat vraagt om een goede relatie met architect, aannemer èn klant. Iets dat Dijkema onderstreept. ‘’Ik vind een goede relatie opbouwen echt belangrijk. Je moet elkaar kunnen aanvullen en kunnen wijzen op wat verbeterd kan of zelfs moet worden. Als er iets niet goed gaat, dan los je dat samen op.’’

Tijdens R Cuisine, een culinair evenement van Reynaers Aluminium, ontmoeten architecten, aannemers en gevelbouwers elkaar op een bijzondere ''food''-locatie.

Dat brengt hem terug bij corona dat ervoor zorgt dat het moeilijker is om een band op te bouwen met relaties. Dat is nu eenmaal lastiger door de telefoon. ‘’Ik mis dat echt. Pas had ik thuis mijn keukenschort aan die ik ontving tijdens het culinaire Reynaers-evenement R Cuisine. We brachten een bezoek aan het Urban City Farming project - een dakboerderij - in Den Haag. Moest ik toch weer even denken aan de ontmoetingen met architecten en aannemers die ik toen had.''

''En ook tijdens de rondleiding voor gevelbouwers op Strijp S in Eindhoven in maart 2020 bij het 50 jarig bestaan van Reynaers Aluminium werd ik gegrepen door de passie waarmee Norbert van Oijen, een van de rayonmanagers, daarover vertelt. Die betrokkenheid is mooi om te zien. Die willen wij binnen Dijkema ook uitstralen.’’

Niels Dijkema, directeur-eigenaar Dijkema Ramen en Deuren in Doetinchem